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Secas em movimento

Número de secas que migraram, com indicação do ponto de origem e a direção do movimento (mapa retirado do estudo)

A partir de um nova metodologia de análise do fenômeno das secas, um time internacional de cientistas identificou que certos tipos de seca se movem ao longo do tempo pelos continentes, migrando da região onde se originaram para outras regiões (mapa acima). A partir dessa descoberta, os cientistas sugerem que será possível prever com antecedência a ocorrência desse tipo de seca, de forma a minimizar seus impactos sobre as atividades humanas.

De acordo com o estudo publicado pelos cientistas, as pesquisas realizadas anteriormente sobre o fenômeno da seca geralmente restringiam a análise às séries temporais de variáveis climáticas de uma determinada área. Fatores ligados às condições climáticas de áreas vizinhas ou as conexões da seca com padrões de circulação atmosférica eram ignorados.

O trabalho buscou compreender como as secas evoluem simultaneamente no tempo e no espaço. Para tanto, os cientistas trabalharam com grupos de áreas diferentes, considerando os locais onde se formaram as secas e as áreas contíguas a esses locais. A análise abrangeu eventos de seca registrados ao redor do mundo no período entre 1979 e 2009, rastreando suas características e comportamentos no espaço e ao longo do tempo.

O resultado mostrou que, apesar da maioria das secas tenderem a permanecer em uma única região, aproximadamente 10% delas viaja, dependendo do continente, entre 1.4000 e 3.100 quilômetros, estabelecendo-se em novas regiões. Usualmente as secas migradores se formam predominantemente em áreas específicas de cada um dos continentes e se movem na mesma direção. Elas também constituem as secas mais severas, causando os maiores impactos para as atividade humanas.

Apesar de não ter identificado as causas para o movimento das secas, o estudo permite a possibilidade de melhorar os serviços de previsão desse fenômeno. Isso permitirá um melhor planejamento para lidar com as condições climáticas desfavoráveis.

Mais informações: Spatio-Temporal Dynamics of Global Drought
Imagem: Freeimages

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