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Nova relação entre desmatamento e aquecimento global

O desmatamento das florestas é uma das fontes de emissão de gases de efeito estufa para a atmosfera, em especial de dióxido de carbono – CO2. Mas um time internacional de cientistas identificou outra forma pela qual o desmatamento contribui para o aquecimento global.

De acordo com o estudo, o desmate promove a emissão de CO2 através da queima e da decomposição de material vegetal, levando a maiores concentrações atmosféricas.

Assim, contribui para o aquecimento do sistema climático, porque maiores concentrações de gases de efeito estufa fazem a atmosfera reter mais energia.

Ao mesmo tempo, as florestas possuem pequeno albedo, absorvendo uma quantidade maior de radiação solar do que áreas ocupadas por pastagens ou cultivos. O desmate leva portanto a um aumento do albedo da superfície.

Uma quantidade maior de luz solar é refletida de volta ao espaço, diminuindo a quantidade de energia absorvida e contribuindo para o resfriamento do sistema climático.

Em geral, o desmatamento de florestas em regiões tropicais contribuirá para o aquecimento do sistema climático, uma vez que as emissões de CO2 superam as alterações no albedo. Por outro lado, aquelas localizadas em regiões de maior latitude levam a um resfriamento, pois a alteração no albedo supera as emissões. Calculando-se o impacto global do desmatamento das florestas, o resultado é uma contribuição para o aquecimento.

Há, todavia, uma outra forma como as florestas interagem com a atmosfera. A vegetação emite também compostos orgânicos voláteis – um tipo de gás – que, no ar, interage com outros elementos químicos e afeta a concentração de gases de efeito estufa e de aerossóis. O impacto do desmatamento sobre a emissão de compostos orgânicos voláteis havia sido pouco estudado.

A partir de um modelo computacional, os cientistas buscaram reproduzir os processos envolvidos na interação entre as florestas e a atmosfera. Eles simularam situações de desmatamento global, em regiões temperadas e em regiões tropicais.

Foi calculado o impacto do desmatamento sobre a emissão de compostos orgânicos voláteis, bem como sobre o albedo e a emissão de gases de efeito estufa.

Os resultados confirmaram a hipótese de que o futuro desmatamento em zonas tropicais deverá contribuir para o aquecimento global. Também foi sugerido que a interferência do desmatamento na emissão de compostos orgânicos voláteis pelas florestas leva ao aquecimento, algo que não tinha sido considerado em projeções de modelos climáticos anteriores.

Os cientistas apontam para as incertezas relacionadas à contribuição do desmatamento para o aquecimento global. Entre elas, o impacto de alterações no regime de incêndios, na emissão ou sequestro de CO2, ou nos fluxos de compostos orgânicos voláteis. Mas os resultados do estudo reforçam a importância de frear o desmatamento das florestas tropicais.

Fonte: Universidade de Leeds
Mais informações: Impact on short-lived climate forcers increases projected warming due to deforestation
Imagem: Figura 3 do estudo – gráficos da alteração da temperatura média global devido ao desmatamento em 20 anos (a) e em 100 anos (b). A barra vermelha indica os resultados quando os compostos orgânicos voláteis também são avaliados.

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