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Desmatamento causa o aumento da temperatura

O desmatamento contribui para o aquecimento global por meio da emissão de gases de efeito estufa. Mas outro efeito diz respeito a como o desmatamento causa o aumento da temperatura local, ao criar desequilíbrios energéticos na superfície. Um estudo de cientistas italianos estimou o impacto que as mudanças na vegetação provocam na temperatura local em todo o mundo.

Os ecossistemas terrestres, em especial as florestas tropicais, constituem elementos fundamentais no combate ao aquecimento global, à poluição atmosférica ou à desertificação. As florestas auxiliam na regulação das temperaturas da superfície. O desmatamento interfere com esses processos e, dessa forma, com o clima local.

O estudo realizou a primeira análise global dos mecanismos biofísicos ligados à interface entre a vegetação e o clima local. Os cientistas analisaram como e de que forma a retirada da vegetação interfere nesses mecanismos, considerando as diversas regiões geográficas do planeta.

Os ecossistemas terrestres cumprem um papel fundamental no sistema climático, ressaltou o estudo. Eles sequestram o dióxido de carbono – CO2 – da atmosfera. Eles também influenciam os fluxos de energia no sistema climático, principalmente através da quantidade de calor dissipada pela evapotranspiração e pela influência sobre o albedo – a quantidade de radiação solar que é absorvida ou que é refletida de volta ao espaço.

Os impactos da retirada da vegetação variam espacialmente e também segundo as estações do ano. As alterações no uso e ocupação dos solos podem levar ao aquecimento ou resfriamento do clima local, dependendo do tipo de vegetação, localização e do tipo de clima. 

Para realizar uma análise global, os cientistas utilizaram dados de satélite retratando mudanças na cobertura vegetal entre 2000 e 2015. Eles analisaram a substituição dos diferentes tipos de vegetação, quantificando as alterações nos componentes individuais do balanço energético da superfície e a resultante interferência na temperatura local.

Mapa desmatamento causa aumento da temperatura
Os mapas apresentam as potenciais mudanças na temperatura da superfície causadas pelo desmatamento. A unidade utilizada é a média anual de mudança da temperatura. Estão indicados os efeitos na temperatura diurna (a) e noturna (b), na média diurna+noturna (c) e na amplitude da diferença entre temperatura diurna e noturna (d). Fonte: figura 1 do estudo.

As alterações no usos e ocupação do solo registrados em todo o mundo entre 2000 e 2015 fizeram com que o albedo da superfície subisse. Mais radiação solar passou a ser refletida de volta ao espaço, deixando de ser absorvida. Todavia, as alterações também tornaram a superfície mais quente. O estudo estimou um aumento médio global das temperaturas em 0,23°C no período.

Esse sinal contraditório foi explicado pela retirada da vegetação nas regiões tropicais, originada principalmente pela expansão agrícola. As florestas tropicais possuem baixo albedo, absorvendo grande quantidade de radiação solar. No entanto, a evapotranspiração da floresta apresenta uma influência mais intensa no clima local, contribuindo para o resfriamento.

O desmatamento elimina a evapotranspiração. Mesmo que o albedo suba, o resultado final é o aumento da temperatura local na superfície.

O estudo também mostrou como a substituição da vegetação dos trópicos, independente do tipo, por terras agrícolas ou pastagem leva ao aumento da temperatura local. Mesmo a conversão de florestas em qualquer outro tipo de cobertura vegetal trouxe o mesmo efeito.

Os cientistas esperam que o estudo contribua na elaboração de planos de mitigação do aquecimento global. Por meio de uma análise local, seria possível ligar os impactos no clima com as políticas locais de uso e ocupação dos solos.

Mais informações: The mark of vegetation change on Earth’s surface energy balance
Imagem: Pixabay

Informações científicas e recursos audiovisuais sobre o aquecimento global, o efeito estufa e as mudanças climáticas
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